“C’est comme fumer 20 cigarettes par jour” : les risques des cigarettes électroniques

“C’est comme fumer 20 cigarettes par jour” : les risques des cigarettes électroniques

Elles ont été promues au motif qu’elles seraient moins nocives pour la santé et serviraient de traitement aux personnes désireuses d’arrêter de fumer.

Cependant, les cigarettes électroniques ne sont pas seulement aussi addictives que le tabac, elles rendent également de plus en plus d’adolescents accros au tabac.

“Je vois dans mon cabinet de plus en plus de jeunes entre 16 et 24 ans qui utilisent ce produit et ont un taux de nicotine dans leur organisme équivalent à celui de plus de 20 cigarettes par jour”, explique la cardiologue Jacqueline Scholz, qui dirige la clinique de traitement du tabagisme à l’Institut de cardiologie de Sao Paulo.

Ces produits “sont souvent destinés aux enfants et aux adolescents dans le cadre des promotions des industries du tabac et des industries connexes qui les fabriquent, par le biais de milliers d’arômes attrayants et d’allégations trompeuses”, indique l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dans son dernier rapport publié en 2021.

Les enfants qui vapotent, comme on appelle l’utilisation de ces dispositifs, sont jusqu’à trois fois plus susceptibles de finir par fumer à l’avenir, selon l’organisme international, qui recommande aux gouvernements de les réglementer pour éviter que le tabagisme ne devienne une norme dans la société et pour protéger les générations futures.

La vente ou la distribution de cigarettes électroniques est interdite dans 37 pays, dont l’Argentine, la Colombie, le Mexique, le Nicaragua, le Panama, l’Uruguay, le Venezuela et le Brésil.

Mais cela n’empêche pas ces produits d’être introduits en contrebande sans aucun contrôle sanitaire.

Liquide pour cigarettes électroniques

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Légende image,Les cigarettes électroniques se déclinent en une multitude d’arômes qui plaisent aux jeunes et aux adolescents.

“Si nous ne nous attaquons pas à ce problème maintenant, l’utilisation de ces appareils a tout pour devenir bientôt une épidémie”, affirme M. Scholz à André Biernath du service brésilien de la BBC.

Le cardiologue rappelle que, depuis l’apparition des premières versions il y a une vingtaine d’années, ces appareils ont toujours été promus au motif qu’ils sont moins nocifs pour la santé.

“On dit encore que, parce qu’ils sont sans combustion et sans fumée, ces appareils sont supposés être plus sûrs”, explique-t-elle.

Elle rappelle que ces informations ont servi de base pour vendre les e-cigarettes dans de nombreux pays comme une sorte de “réduction des risques” ou de traitement pour les personnes souhaitant arrêter de fumer.

Le loup dans la peau d’un mouton ?

Le gros problème, selon lui, est qu’il n’y a pas assez d’études scientifiques pour étayer de telles affirmations, et que toute la publicité liée à ces produits semble être davantage axée sur la conquête de nouveaux utilisateurs (en particulier les jeunes), et ignore pratiquement ce possible biais thérapeutique.

“Plusieurs pays, comme le Royaume-Uni lui-même, ont accepté cet argument et ont lancé les e-cigarettes. Ce qui s’est produit dans ces endroits, c’est une augmentation de la prévalence du tabagisme”, explique M. Scholz.

Pour le médecin, il est insensé de considérer les e-cigarettes comme un traitement médical et de laisser aux individus le soin de décider quand et comment les utiliser.

“Si le but de ce produit était vraiment thérapeutique, il ne pourrait être vendu nulle part, comme il l’est actuellement”.

“Il faudrait qu’il soit prescrit après une évaluation médicale, dans laquelle le professionnel conclurait que le patient ne peut pas arrêter de fumer avec les autres méthodes que nous avons à offrir. A partir de là, le dosage et l’utilisation corrects de cette substance pourraient être indiqués. “

Poumons enfumés

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Légende image,Les cigarettes électroniques peuvent provoquer des spasmes respiratoires et même des maladies inflammatoires des poumons

Ingrédients nocifs

M. Scholz souligne qu’en plus de ne pas tenir les promesses thérapeutiques, les e-cigarettes peuvent faire le chemin inverse et être nocives pour la santé, et attire l’attention sur trois des principaux ingrédients présents dans ces appareils : le propylène glycol, la nicotine et les substances aromatiques.

Le propylène glycol fonctionne comme une sorte de véhicule, capable de diluer et de transporter la nicotine dans l’organisme.

La nicotine, quant à elle, est une substance psychoactive présente à l’origine dans le tabac, qui entraîne une très forte dépendance.

Lors de l’utilisation d’e-cigarettes, il est inhalé par la bouche, passe dans les poumons, entre dans la circulation sanguine et aboutit dans le cerveau, où il provoque une sensation momentanée de bien-être.

Enfin, il y a les substances aromatiques, qui imitent un large éventail d’odeurs, de la menthe à la crème anglaise.

M. Scholz souligne que ces trois ingrédients peuvent présenter des risques pour la santé de différentes manières.

“D’une part, les odeurs rendent ces appareils plus acceptables socialement. Après tout, l’odeur de la menthe, du miel ou de la fraise est bien plus agréable que celle des cigarettes classiques.”

Et cet attribut, selon elle, accroît la curiosité et dissipe la peur d’un public plus jeune, habitué depuis l’enfance à entendre parler des effets nocifs du tabagisme “traditionnel”.

“Le propylène glycol, quant à lui, est largement utilisé dans l’industrie alimentaire, et les gens ont simplement supposé que puisqu’il peut être consommé sans danger dans les aliments, il ne fera aucun mal lorsqu’il sera inhalé”, dit-elle.

“Mais nous n’avons pas assez d’études à ce sujet, notamment parce que ces appareils contiennent aujourd’hui tellement d’additifs que nous n’avons pas une idée exacte des réactions chimiques qui s’y produisent, à haute température.”

“Et nous avons déjà vu certaines études qui ont détecté des substances cancérigènes dans la vessie et l’urine des utilisateurs d’e-cigarettes”, ajoute le spécialiste.

Pour clore la liste, nous ne pouvons pas oublier la nicotine.

Dépendance

“Les nouvelles générations d’e-cigarettes sont dotées de sels de nicotine de plus en plus petits, délivrés en plus grande quantité, ce qui accroît la dépendance”, explique M. Scholz.

Elle explique que lorsqu’elle reçoit un nouveau patient utilisant une e-cigarette au cabinet, elle effectue toujours un test urinaire rapide, qui mesure la quantité de nicotine dans l’organisme de la personne concernée.

“Il est très fréquent que les jeunes patients, âgés de 16 à 24 ans, aient un taux de nicotine équivalent à la consommation de plus de 20 cigarettes classiques par jour”, dit-elle.

Une fille tenant une cigarette électronique

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Selon l’OMS, les cigarettes électroniques sont souvent destinées aux enfants et aux adolescents avec des arômes attrayants et des allégations trompeuses

En fait, le mécanisme même de ces appareils facilite leur utilisation constante. En plus de ne pas avoir d’odeur désagréable, il n’est pas nécessaire de l’allumer ou de l’éteindre.

“C’est un produit que vous pouvez utiliser encore et encore. Vous le mettez dans votre poche, prenez une bouffée et le rangez. Ensuite, vous pouvez le reprendre quand vous le souhaitez”, explique Scholz.

“Cela crée une routine, et la personne commence à utiliser des e-cigarettes dans la rue, au travail, dans les toilettes de l’école, allongée dans son lit…”

En plus de créer une dépendance, la nicotine a également des effets sur des organes importants tels que le cœur et les poumons.

“La nicotine n’est pas une substance inoffensive. Elle augmente le rythme cardiaque, modifie la pression sanguine et peut endommager l’endothélium, la couche interne des vaisseaux sanguins”, énumère-t-il.

“Le risque cardiaque pour un utilisateur d’e-cigarettes est donc à peu près le même que pour une personne qui fume des cigarettes classiques.

“Dans les poumons, les nanoparticules de nicotine peuvent pénétrer dans les alvéoles, provoquer des spasmes respiratoires et même des maladies inflammatoires”, ajoute-t-elle.

“Il y a quelques années, nous avons eu un certain nombre de cas de ce type, notamment aux États-Unis, qui ont attiré l’attention. Certains de ces patients consommaient d’autres substances, mais un tiers environ utilisait exclusivement la nicotine.

Source: BBC

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